Bratislava,
03
Júl
2019
|
08:13
Europe/Amsterdam

Tri grandiózne júnové preteky značky Dunlop: maximálne výkony, zápal a triumfy

· Preteky Isle of Man TT, Le Mans a Nürburgring 24 Hodín sa idú jedny po druhých v priebehu iba troch týždňov

· Tri preteky na verejných komunikáciách dôkladne preveria hranice ľudí i techniky

· Tri preteky, ktoré povzbudzujú otvorenú konkurenciu na poli výkonných pneumatík

· Všetky postavili pred značku Dunlop náročnú logistickú a technickú úlohu

„Puristi“ motoristického športu často nostalgicky spomínajú na dobu, kedy boli preteky, ako napríklad Formula 1, ešte nezviazané predpismi, divoké a nepredvídateľné. Do moderného motoristického športu sa podľa nich postupne vkradli prísnejšia regulácia a všednosť. V jeho kalendári sa však ešte stále nájdu udalosti, ktoré zostávajú skôr na pokraji ako v tomto hlavnom prúde, a tri najväčšie sa tento rok budú konať v rozmedzí iba troch týždňov. Vďaka dvom dvadsaťštyrihodinovým maratónom - v Le Mans a na Nürburgringu - a navyše aj čistému adrenalínu na Isle of Man TT sa tohtoročný jún stáva mesiacom skutočných pretekov pre skutočných pretekárov. Nie je žiadnym prekvapením, že ako značka, ktorá sa zrodila pred viac ako 130 rokmi s jediným cieľom - vyhrávať, Dunlop zostáva priamo v centre diania všetkých troch pretekov.

V priebehu iba troch týždňov teraz Dunlop čaká dodanie a servis viac ako päť tisíc pneumatík pre všetky tri preteky. Jeho pneumatiky sa na nich stretnú v priamom súboji s pneumatikami iných značiek, pretože tímy, vodiči aj jazdci nemajú povinnosť jazdiť na predpísaných pneumatikách a môžu si značku vyberať. A je to práve súťaživý duch, ktorý Dunlop ženie ďalej do vývoja pneumatík, na ktorých sa dá jazdiť ešte razantnejšie a rýchlejšie ako na tých minuloročných.

Isle of Man TT

Preteky Isle of Man TT sa od svojho zrodu pred viac ako storočím prakticky nezmenili. A nikde inde tiež neprechádzajú jazdci, motorky a pneumatiky porovnateľne ťažkou skúškou.

Ostrov v Írskom mori si pestuje hrdú nezávislosť, takže si môže sám spravovať všetko dôležité - na vidieckych verejných cestách sa napríklad úplne zaobíde bez akéhokoľvek obmedzovania rýchlosti. Pri pretekoch na trase v dĺžke 59 kilometrov tak jazdci môžu prehrmieť ospalými dedinami ako nikde inde a bleskurýchlo zdolávať úseky pozdĺž riek a na vresoviskách v okolí hory Snaefell. Na trase ich síce čaká veľmi veľa zradných zákrut, napriek tomu je to celkovo trasa šialene rýchla - vlani Peter Hickman na pneumatikách Dunlop nastavil rekord okruhu na 216 km/h. Jazdci prechádzajú väčšinu trasy na plný plyn a štvrtý, piaty alebo šiesty rýchlostný stupeň, rútia sa vpred klopenými zákrutami a musia sa pritom vyhýbať stromom, živým plotom a stĺpom pouličného osvetlenia.

Výber správnych pneumatík je na TT rozhodujúci. Mimoriadne vysoká priemerná rýchlosť a niekoľko skokov v rýchlosti cez 150 míľ za hodinu predstavujú ako pre zmes, tak i konštrukciu pneumatiky obrovskú záťaž. Dunlop je najúspešnejšou značkou v celej histórii TT a obsadil si pre seba posledných 13 víťazstiev v kategórii Senior TT, ale vzhľadom k otvorenej konkurencii pneumatík musí každý rok prichádzať s niečím novým. Tento rok sa zameral na vývoj zmesi, ktorá sa dokáže rýchlejšie rozohriať, čo má zásadný význam pre lepšiu sebadôveru jazdcov, ktorí sa hneď za štartovou čiarou pretekov v chladnom ráne vydávajú na zjazd Bray Hill.

Pretekársky týždeň, ktorému predchádza niekoľko dní cvičných jázd, zahajujú a uzatvárajú jazdy „vytunených“ superbikov s objemom 1000 kubíkov, ktoré môžu podávať výkon až 200 koní a na najrýchlejších úsekoch dráhy sa rútiť rýchlosťou až 320 km/h. Väčšina jazdcov súťaží aj v ďalších dvoch hlavných triedach - so strojmi triedy Supersport s objemom 600 kubíkov a tisíc kubíkovými motorkami Superstock.

Pneumatiky Dunlop sa s výnimkou dvoch zúčastnili všetkých pretekov TT od ich začiatku v roku 1907. Len počas posledných 15 rokov si jazdci vybrali Dunlop, aby zaznamenali 60 víťazstiev a odniesli si 150 miest na stupňoch víťazov vo všetkých triedach, vrátane superbikov, superšportov, Superstock, ale aj v pretekoch motoriek s plne elektrickým pohonom TT Zero.

Vysoké rýchlosti na okruhu TT prispeli k vytvoreniu technológie 'JLB' značky Dunlop. Konštrukcia bezšvového pásu obmedzuje rozpínanie pneumatiky v dôsledku odstredivých síl pri vysokých rýchlostiach z pätnástich na iba tri milimetre. Prínosom technológie JLB je tak plynulejšie ovládanie, stabilita pri jazde vpred a obmedzené kmitania - to všetko predstavuje pre cestných jazdcov na pneumatikách Dunlop veľkú výhodu.

Le Mans 24 Hodín 

Na Le Mans má Dunlop pozoruhodnú históriu. Od prvého víťazstva značky v roku 1924 stáli vozy obuté do pneumatík Dunlop na najvyššom stupni celkom 34-krát - častejšie než v prípade akejkoľvek inej značky.

Od víťazstva vozidiel Bentley v dvadsiatych rokoch, éru Jaguaru D v rokoch päťdesiatych a veľkolepých súbojov medzi Porsche a Ferrari v rokoch šesťdesiatych je Dunlop súčasťou tela i duše Le Mans. Osemdesiate roky, roky slávy Porsche 956/962 a Jaguaru radu XJR mu potom priniesla dokonca ešte viac celkových víťazstiev.

V posledných rokoch sa Dunlop zameral na extrémne konkurenčnú triedu LMP2, pretože vďaka vyrovnaným kvalitám vozidiel je možné presne porovnávať výkonnosť jednotlivých pneumatík. Ročník 2018 bol svedkom ôsmeho víťazstvo značky Dunlop v tejto kategórii za sebou, napriek tomu nesmie zaspať na vavrínoch, ako vysvetľuje riaditeľ pre motoristický šport Ben Crawley: "Konkurenciu si vyložene užívame. Poháňa náš tím, aby každý rok prichádzal s novými pneumatikami. Tento rok na Le Mans predstavujeme pneumatiky s ďalej zdokonalenou konštrukciou. Poslúžili už k víťazstvu na Majstrovstvách sveta FIA endurance v Sebringu a Jean-Eric Vergne na nich dosiahol nový rekord v Spa. Bol o 1,8 sekundy rýchlejší ako v roku 2018, čo dokazuje, že výsledkom vývoja sú skutočne stále výkonnejšie pneumatiky."

LMP2 je najpočetnejšie zastúpená trieda; z celkom 62 vozidiel je ich do nej na tohtoročných pretekoch, ktoré sa uskutočnia 15. a 16. júna, prihlásených celkom dvadsať. Polovica z nich pôjde na pneumatikách Dunlop. Predpisy umožňujú celkom tri pretekárske hladké pneumatiky a dve pneumatiky pre prípad dažďa, ktoré musia spĺňať požiadavky všetkých tímov Dunlop. Rovnaké špecifikácie pneumatík, ktoré sa používajú na Le Mans 24 Hodín, musia osvedčiť svoju výkonnosť aj na všetkých pretekoch FIA Majstrovstvá sveta endurance a európskych okruhoch Le Mans a musia si poradiť s teplotou na trati ako pod 10 ° C (ako tento rok v Spa), tak aj nad 40°C.

Crawley objasňuje tímovú prácu, ktorá za tým stojí: "Najprv mimo sezónu vyvíjame dezény, s tímami potom vykonávame ich testy a až na ich základe stanovíme vybrané zmesi a konštrukcie pre nadchádzajúcu sezónu. Konštruktéri značky Dunlop a pretekárske tímy veľmi tesne spolupracujú na čo najjemnejšom doladení celého nastavenia, aby bolo možné z každého konkrétneho vozidla a kombinácie vodičov dostať skutočne to najlepšie. Zvolené odpruženie a tlak nahustenia priamo ovplyvňujú výkonnosť, pokiaľ ide ako o rýchlosť, tak i výdrž pneumatík. Časy zvládnutia okruhu v Le Mans sú z roka na rok kratšie, ale samotná rýchlosť je len jednou z požiadaviek kladených na pneumatiky. Dunlop navrhuje zmes pre rôznorodé podmienky, a práve komunikácia a spolupráca medzi vodičmi, konštruktérmi a tímom našich technikov a ich odborná spôsobilosť je vlastným kľúčom k víťazstvu. Práca jednotlivých členov a ich tímová súhra sú pritom rovnako dôležité ako technický vývoj produktov."

Nürburgring 24 Hodín

Pre Formulu 1 moc rýchla a príliš nebezpečná. Presne toto hovorili vodiči v roku 1976 o Nordschleife na Nürburgringu. Ale aj o 40 rokov neskôr je okruh stále dejiskom pravdepodobne najtvrdšieho motoristického svetového pretekárskeho maratónu, ktorý trvá celý deň a celú noc.

Dlhá, tesná, rýchla a nebezpečná 25-kilometrová trať je posledným okruhom, ktorý sa ešte nepodarilo skrotiť, a na ktorom je stále ešte povolené usporadúvať preteky automobilov akéhokoľvek mysliteľného formátu.

"Trať je veľmi staromódna, veľmi náročná,"vysvetľuje Crawley. "Preteky sa stali bojiskom všetkých veľkých výrobcov. Špičkové tímy, vrátane tímu Phoenix Audi, si vo svojej snahe dosiahnuť úspech vybrali Dunlop, ale pneumatikami zásobujeme rôzne tímy aj vo všetkých ďalších triedach, ktoré tvoria tak rozmanité pretekárske pole zahŕňajúce napríklad aj vozidlá triedy cestovných áut TCR Touring Car."

Je len málo pretekov, v ktorých sú výrobcovia pneumatík v štartovom poli zastúpení v tak veľkom počte, takže Dunlop si na nich musí merať sily prakticky s každý možným konkurentom v odbore.

Tiež na vodičov kladie Nordschleife trvalý tlak. Pri prechádzaní z jedného pruhu do druhého pri využití dostupnej priľnavosti je pri prevádzke na okruhu, najmä vzhľadom na veľmi rozdielne rýchlosti vozidiel mnohých rôznych tried, veľmi náročné zvládať všetky zmeny náklonu a výšky trate a tiež jej meniaci sa povrch. Veľmi početné štartové pole je rozdelené do mnohých tried, ktorým kraľujú vozidlá protagonistov skupiny GT3. Bežnejšie vozidlá tried GT a cestovných vozidiel taktiež riadia väčšinou tímy, ktoré sú pravidelnými účastníkmi série VLN endurance, ktorá prebieha na okruhu Eifel počas celého pretekárskeho roka.

V celej svojej histórii priniesli preteky pre Dunlop veľa úspechov. Značka si na nich pripísala 18 celkových víťazstiev. V prvých štyroch ročníkoch triumfovala vďaka menám ako Hans Stuck (1970), Helmut Kelleners (1972) a Niki Lauda (1973) v radoch víťazov. A počas tejto dekády nenechala žiadneho iného výrobcu, aby sa pozrel na prvú priečku stupňa víťazov. Najčerstvejšie víťazstvo značky Dunlop je z roku 2017, kedy Connor De Phillippe, Kelvin van der Linde, Markus Winkelhock a Christopher Mies si uzurpoval víťazstvo len dve kolá pred koncom pretekov.

Vedľa pretekov 24-hodín má Dunlop skvelú históriu tiež priamo na Nordschleife. Oficiálne rekordný čas na okruhu (len na Nordschleife, nie na dlhšej dráhe pre veľké ceny, na ktorej sa jazdí i 24h) pochádza ešte stále z roku 1983, kedy zosnulý Stefan Bellof popohnal obávané Porsche 956 na pneumatikách Dunlop k rekordnému času 6.11,13. Experti na motoristický šport to ešte dnes pokladajú za jedno z najväčších kôl v celej športovej histórii.

Za úspechom stojí tímová práca 

Pretekárske pneumatiky Dunlop sú dielom mnohonárodného tímu. S expertnými návrhári v mestách Birmingham (Spojené kráľovstvo), Colmar-Berg (Luxembursko), Montlucon (Francúzsko) a Hanau (Nemecko) značka na preteky vynakladá obrovské cezhraničné úsilie. Pneumatiky sa na každé z pretekov dopravujú v nápadnej kolóne žltých nákladiakov a ich paddocky sa počas júna zmenia na tri najrušnejšie „rýchloprezúvarne“ pneumatík na svete.

Monumentálna júnová "triáda" je síce pre Dunlop vrcholom pretekárskej sezóny, ale súčasne ide len o tri z viac ako 300 automobilových a motocyklových pretekov, ktorým značka Dunlop poskytuje služby. Sú to preteky, ktoré nikdy nekončia a trvajú od januára až do decembra.

O Dunlop

Dunlop Europe je jedným z popredných svetových výrobcov pneumatík s pôsobivou históriou úspechov vo svete športových motocyklov. Dunlop Europe je technickým partnerom tímov Suzuki Endurance Race Team a Honda Racing v pretekoch motocyklov Majstrovstvá sveta endurance, oficiálnym dodávateľom pneumatík pre šampionáty Medzinárodnej motocyklovej federácie Moto2 a Moto3 a najúspešnejšou značkou v histórii pretekov Isle of Man TT. V teréne si Dunlop vybrali víťazi a šampióni motokrosových Pretekov MXGP. Na štyroch kolesách je Dunlop najúspešnejším značkou pneumatík v histórii pretekov Le Mans 24h.